Serpiente marina panza amarilla

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Yellowbelly Sea Snake

Pelamis platurus(Linnaeus, 1766)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE 
Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Elapidae

GENERO 
Pelamis

ESPECIE(S) 
platurus

   

 


   

Tipo de venenoNeurotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
 

Descripción

P. platurus es la única especie del género. Fue descrita por Linnaeus en 1766 aunque bajo el nombre de Anguis platura, posteriormente Schneider en 1799 la coloca dentro del género Hydrus aunque ese mismo año la coloca dentro del género Pelamis. Se trata de la serpiente con mayor rango de distribución además de ser la única especie realmente pelágica, o sea que puede vivir en mar abierto, alejada de las costas. La literatura sobre ella es nutrida. Es muy característica en su coloración ya que presenta la porción ventral de color amarillo, mientras que la dorsal es de color negro. Generalmente estos colores son uniformes pero también pueden presentar series de puntos o barras en la sección amarilla. La porción amarilla también puede extenderse hacia la parte dorsal dejando únicamente una delgada línea negra. Se han encontrado organismos completamente amarillos pero son la excepción. El cuerpo de los individuos de esta especie está comprimido lateralmente adaptado completamente para la natación. De hecho, las escamas ventrales no le sirven en tierra y cuando por alguna razón llega un ejemplar a la playa, muere por deshidratación e insolación, imposibilitado de buscar refugio. Las escamas del cuerpo están yuxtapuestas y tienen forma subcuadrangular en la parte más gruesa de su cuerpo tiene de 49 a 67 filas, mientras que las ventrales son de 264 a 406 muy pequeñas. Su cabeza es estrecha y el hocico está elongado.


Especies parecidas

 

Tamaño


Los machos llegan a medir 72cm mientras que las hembras 88cm. La más grande que se ha encontrado medía 113cm.
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.
Hábitos

P. platurus es, probablemente el único reptil que voluntariamente no se posa sobre algún sustrato. Su vida la pasa enteramente en el mar, aunque existe el reporte de un juvenil (23cm) en un pantano de manglar, indicando que ocasionalmente pueden introducirse en espacios intermareales. P. platurus es capaz de sumergirse por periodos de hasta 3 horas con 55 minutos y llegar a profundidades de 50m. De todas las serpientes marinas, esta especie es la que más se aventura a mar abierto y presenta un comportamiento singular ya que a menudo se pueden congregar miles de individuos asociándose a acumulaciones de material flotante como restos orgánicos y espuma que se forman en la convergencia de corrientes marinas y que pueden medir entre un metro y 300 de ancho por varios kilómetros de largo. Los comportamientos observados de P. platurus en estas acumulaciones son básicamente la alimentación y uno muy interesante llamado “anudamiento”. Al carecer de un sustrato firme, -en el cual restregarse para mudar de piel por ejemplo- P. platurus ha llegado a la solución evolutiva de enrollarse en sí misma. Al parecer este reflejo de enrollamiento y anudamiento le ayuda a liberarse de la piel cuando muda y posteriormente para estirarse, para limpiarse de ectoparásitos, y para escapar de sus depredadores. Cuando P. platurus forma un nudo con su cuerpo, sigue por la estructura del nudo y éste finalmente desaparece cuando la serpiente termina de recorrer el camino. Se supondría que aprovecharan estas agregaciones para reproducirse pero esto no ha sido observado aún. Cuando un individuo de P. platurus nada, ondula su cuerpo lateralmente y son capaces de nadar hacia delante o hacia atrás y cuando huyen pueden alcanzar velocidades de hasta 1m/s. Uno de los más enigmáticos comportamientos de esta especie es que una gran parte del día la pasan en la superficie del agua, inmóviles. Nadie sabe aún la función de este comportamiento. Algunos investigadores sugieren que al permanecer en esta posición pueden atraer a sus presas ya que muchas especies de peces se acercan a objetos que flotan en busca de alimento.

Alimentación

P. platurus es básicamente piscívora y se han registrado en su dieta peces como el bobo azul (Polydactylus approximans), el chivo rosado (Pseudupeneus grandisquiamis), juveniles de atún aleta amarilla (Thunnus albacares). Cuando un pez se acerca, P. platurus arremete velozmente contra éste. Puede producir 2.6 mg de veneno, el cual es muy fluido y rápidamente absorbido por los tejidos.

Reproducción

 

Tienen un periodo de gestación de al menos 5 meses.

Número de crías

Presentan camadas pequeñas de 2 a 8 individuos que al nacer miden entre 22 y 28cm.

Distribución

Una característica de esta especie es su amplio rango de distribución, el cual es el mayor de todas las serpientes y abarca desde África del este, el sur de Asia y al norte hasta Japón, así como el norte de Australasia y del otro lado del Océano Pacífico desde México hasta Suramérica.

Distribución conocida para México

A lo largo de la Costa del pacifico.
Hábitat
Es una especie marina, por lo cual el tipo de vegetación e intervalo de altitud no es aplicable.

Estatus de protección

 

IUCN
 

 

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