Coral centroamericano

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Agkistrodon bilineatus... (9)

Central American Coral Snake

Micrurus nigrocinctus (Girard, 1854)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE 
Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Elapidae

GENERO 
Micrurus

ESPECIE(S) 
nigrocinctus

SUBESPECIES   

ovandoensis
zunilensis


   

Tipo de venenoNeurotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
Su carácter es tímido y antes de morder muestra una conducta defensiva peculiar que consiste en ocultar su cabeza debajo del cuerpo y elevar su cola haciendo ondulaciones esporádicas para que el atacante piense que esta es su cabeza. 

Descripción

Presenta mucha variación en cuanto a su coloración pero puede decirse de forma general que se trata de una especie con anillos negros, amarillos y rojos. Los anillos negros son entre 10 y 24 en todo el cuerpo y entre 3 y 8 en la cola. Los anillos amarillos son delgados e incompletos en su parte ventral y a veces están ausentes. Los anillos rojos son entre 2 y 4 veces más anchos que los anillos negros y las escamas están fuertemente marcados en color negro, aunque en algunas poblaciones están limpios. La cabeza es negra en su parte anterior y la extensión de este color puede variar considerablemente entre poblaciones ya que algunas veces solo cubre la punta del hocico y otras va hasta la parte trasera de los ojos. Luego del negro se presenta un anillo claro, amarillo frecuentemente y con anchuras variables dependiendo del pigmento negro de la cabeza y del anillo nucal negro que inicia después del anillo claro.


Especies parecidas
Pliocercus elapoides 

Tamaño


Serpiente de tamaño mediano que mide entre 60 y 75 cm aunque no son raros los ejemplares de un metro de longitud, en esta especie las hembras por lo general son más grandes que los machos.
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.
Hábitos

Es de hábitos nocturnos y ocasionalmente puede estar activa durante el día. Normalmente se encuentra oculta en huecos del suelo, entre raíces, bajo rocas o troncos caídos. Aunque esta especie habita en el suelo, se han tenido reportes de ejemplares sobre arbustos a 3m del suelo y mudas de esta serpiente a 2m sobre el suelo.

Alimentación

Se trata de una especie carnívora sobre la cual se tiene gran cantidad de información acerca de las especies que consume entre las que se encuentras las serpientes ciegas (Anomalepis mexicanus, Helminthophos sp.), culebras (Ninia maculata, N. sebae, Coniophanes spp., C. fissidens, Geophis dunni, G. Nasalis, Adelphicos quadrivirgatus, Rhadinaea godmani, Tantilla spp., Leptodeira nigrofasciata, Drymobius margaritiferus), serpientes venenosas (Porthidium ophryomegas), lagartijas (Ctenosaura similis, Mabuya, Gymnophtalmus speciosus, Ameiva spp., Sphenomorphus cherriei, Cnemidophorus deppi), así como huevos de lagartijas. A su vez, esta especie es presa de otras serpientes, aves rapaces y mamíferos como el zorrillo (Conepatus mesoleucus) que fue visto comiéndose una M. nigrocinctus.

Reproducción

 

En cuanto a su reproducción solamente se tienen registros esporádicos; en una ocasión se encontró una pareja de esta especie copulando durante una noche de octubre. Se sabe que esta especie es ovípara.

Número de crías

Llega a poner entre 5 y 15 huevos (aunque se han tenido reportes de hasta 23 huevos) que miden entre 2.3 y 3.2cm y pesan 1.7 a 3.5g. Éstos son puestos en sitios con temperatura y humedad constantes y tardan entre 47 y 81 días para eclosionar. Al nacer las crías miden entre 16.8 y 21.2cm y pesan entre 1 y 2g.

Distribución

 

México, Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia.

Distribución conocida para México

 

Chiapas.
Hábitat
Habita en gran variedad de tipos de vegetación tales como selva tropical lluviosa, selva seca o caducifolia, bosque montañoso húmedo y bosque montañoso seco; ha sido encontrada ocasionalmente en bosque de niebla. Se encuentra desde el nivel del mar hasta los 1300 metros de altitud.

Estatus de protección
Aparentemente las poblaciones de esta especie son buenas y la especie es común. Entre los factores que destacan para la disminución de las poblaciones están las acciones de desmonte para asentamientos humanos, para fines agrícolas o bien para la ganadería.

IUCN
 
 

Literatura citada

 

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