Coralillo variable

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Variable Coral Snake

Micrurus diastema (Duméril, Bibron & Duméril, 1854)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE 
Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Elapidae

GENERO 
Micrurus

ESPECIE(S)
diastema

SUBESPECIES   

affinis
alienus
apiatus
diastema
macdougalli
sapperi

  

Tipo de venenoNeurotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
De carácter tímido, esta especie despliega una conducta defensiva similar a la que realizan otras de su mismo género; al sentirse amenazada, enrosca su cuerpo para tratar de confundir al agresor y que este no pueda distinguir entre su cabeza y su cola, eleva verticalmente esta última haciendo ondulaciones rítmicas a manera de advertencia. 

Descripción

Presenta un patrón de coloración extremadamente variable a lo largo de toda su área de distribución haciendo que la identificación sea complicada en ciertos casos. Generalmente el hocico es negro así como la parte anterior de la cabeza ya que se observa una especie de capucha negra, en ocasiones tiene una mancha clara en la punta del hocico. A lo largo del cuerpo presenta entre 0 y 62 anillos negros, los cuales varían también en grosor y pueden o no estar completos. En la cola presenta de 0 a 16 anillos negros. Puede tener (o no) anillos amarillos que generalmente son más delgados que los negros. Por lo general se observa un anillo nucal grueso color negro que es más ancho que el resto de los anillos negros en el cuerpo. Las escamas están bordeadas finamente en color negro, esto se aprecia particularmente en las partes de los anillos amarillos y rojos. En la parte ventral, los anillos rojos poseen manchas o puntos negros dispersos. Como se comentó anteriormente esta la coloración de esta especie es altamente variable entre poblaciones incluso entre ejemplares de una misma población, por lo que para una identificación precisa se requiere hacer conteo de escamas y utilizar claves especializadas.


Especies parecidas

Lampropeltis triangulum, Ninia sebae, Clelias scytalina, Geophis juliai, Geophis semidoliatus, Oxyrhopues petola, Pliocercus wilmarai, Scaphiodontophis annulatus, Pliocercus elapoides. 

Tamaño


Serpiente mediana que mide entre 60 y 75cm de largo pero también hay reportes de organismos de 90cm.
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.

Hábitos


Serpiente de hábitos terrestres cuyo periodo de actividad anual está estrechamente relacionado con la temperatura y las lluvias. Se ha visto que particularmente activa en las noches lluviosas o posterior a estas, es común observar a estas serpientes desplazándose entre la hojarasca o bien cruzando caminos rurales incluso carreteras.

Alimentación

Es carnívora y han sido reportadas varias especies dentro de su dienta entre las que destacan lagartijas (Eumeces schwartzei, Ameiva undulata, Lepidophyma flavimaculatum) y principalmente otras serpientes (Coniophanes imperialis, Geophis sallei, Adelphicos quadrivirgatus, Coniophanes fissidens, Dendrophidion vinitor, Geophis carinosus, Ninia diademata, Ninia sebae, Sibon sartorii, Stenorrhina degenharti, Typhlops microstomus, Ninia sebae, Sibon sanniola, Tantillita canula, Ficimia publia, Elaphe phaescens, Leptotyphlops goudotii), incluso se ha reportado canibalismo.

Reproducción

Son ovíparas.

Número de crías

Pone entre 1 y 13 huevos ovalados debajo de troncos, rocas o entre la hojarasca del suelo. Estos completan su desarrollo entre 2 y 3 meses, luego nacen las serpientes midiendo entre 10 y 15 cm.

Distribución
 
México, Belice, Guatemala y Honduras

Distribución conocida para México

Campeche, Chiapas, Hidalgo, Oaxaca, Puebla, Quintana Roo, Tabasco, Veracruz, Yucatán.
Hábitat
Puede ser encontrada en varios hábitats, entre los que destacan la selva mediana y alta caducifolia y subcaducifolia, selva tropical lluviosa, bosque de niebla y en bosque de pino-encino. Su distribución vertical va desde cerca del nivel del mar hasta los 1250 metros.

Estatus de protección

No se tienen datos precisos sobre el estado de conservación de las poblaciones de esta especie. Se sabe que son raros los encuentros con humanos y que uno de los factores que afectan de manera mas negativa a este coralillo es la perdida y modificación de su hábitat.

IUCN
 

Least Concern (LC)) 

Literatura citada

 

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