Víbora de cascabel del oeste

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Agkistrodon bilineatus... (9)

Red Prairie Rattlesnake

Crotalus viridis (Rafinesque, 1818)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE
 Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Viperidae

GENERO 
Crotalus

ESPECIE(S)
viridis

SUBESPECIES caliginis, helleri, viridis  

 

 

  

Tipo de venenoHemotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
 

Descripción

La coloración dorsal varía mucho entre poblaciones y también conforme crece el organismo; en los adultos el cuerpo es color verde oliva, gris, gris oscuro o negro. La parte superior de la cabeza usualmente no presenta marcas, en el costado se ve una línea tenue y delgada que corre desde la parte superior del ojo hasta el cuello. También tiene una línea oscura detrás de los ojos. El patrón de manchas dorsales va de 27 a 43 marcas obscuras mas o menos hexagonales delineadas por una hilera sencilla de escamas claras; las manchas se vuelven más delgadas y más parecidas a bandas hacia la parte posterior. En los costados del cuerpo se distingue una serie de manchas obscuras medianas en forma de diamante. Por lo general el vientre es opaco frecuentemente punteado. La coloración de los juveniles es más obscura teniendo casi siempre fondo negruzco y las marcas en forma de diamante más claras; las marcas de la cabeza son muy evidentes especialmente la banda supraocular (sobre) y postorbital (detrás) de los ojos. Algunas veces el fin de la cola y el botón del cascabel son amarillos.


Especies parecidas

 

Tamaño


Por lo general llegan a medir 1.10m y las hembras son más grandes y robustas que los machos.
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.

Hábitos


Especie de hábitos crepusculares y nocturnos que vive en una gran variedad de tipos de hábitat desde praderas bajas hasta sitios montañosos. Este ofidio terrestre ha sido ocasionalmente observado trepando arbustos; típicamente se le encuentra en la base de éstos, bajo y entre rocas y frecuentemente ocupa madrigueras de mamíferos y cuevas. . El apareamiento ocurre a mediados del verano y los juveniles nacen por lo regular entre agosto y octubre. Los machos presentan conductas territoriales y durante la temporada reproductiva se observan combates rituales de machos trenzando y levantando sus cuerpos.

Alimentación

Su alimentación está basada en roedores, sin embargo también incluyen en su dieta aves, lagartijas y rara vez anfibios (Aneides lugubris). Los juveniles prefieren lagartijas.

Reproducción

Vivípara.

Número de crías

El número de crías depende mucho del tamaño de la hembra promediando 5 crías EN hembras pequeñas y hasta 25 en ejemplares más grandes. Algunas hembras no se reproducen anualmente, esto parece estar condicionado a la disponibilidad de alimento; se han reportado agregaciones de hembras grávidas.

Distribución

 

Canadá, Estados Unidos y México.

Distribución conocida para México

Coahuila, Sonora, Chihuahua.
Hábitat
Debido a su amplio rango de distribución, podemos encontrar a C. viridis en una gama muy amplia de asociaciones vegetales. Entre ellas destacan: los matorrales desérticos, los bosques de coníferas y sus bordes, sabanas y el chaparral. Se han reportado ejemplares desde el nivel del mar hasta más de 1500 metros.

Estatus de protección
la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2001 la categoriza como especie sujeta a protección especial (Pr), dado que su rango se limita al norte del país y las presiones de las que son objeto las serpientes de cascabel por ser peligrosas para los humanos.

IUCN

Least Concern (LC)

Literatura citada

 

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