Víbora de Cascabel Tropical

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Middle American Rattlesnake

Crotalus simus (Latreille, 1801)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Viperidae

GENERO
Crotalus

ESPECIE(S)
simus

SUBESPECIES 

 

 

  

Tipo de venenoHemotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
 

Descripción

Su cabeza es triangular y se distingue fácilmente del resto del cuerpo el cual presenta coloraciones que pueden ser café claro, grisáceo, rojizo, verdoso o amarillento con un patrón de 21 a 32 manchas romboides en color café oscuro, centro claro y bordes blancos a lo largo del dorso. Esta coloración puede volverse más clara (grisáceo) u obscura hacia la parte de la cola que frecuentemente es negra y con un cascabel bien desarrollado. Se puede distinguir una arista dorsal prolongada particularmente en ejemplares adultos grandes. La región dorsal de la cabeza tiene manchas irregulares hacia la parte de la nuca, de ahí surgen dos líneas más o menos gruesas que se unen con el primer parche dorsal. Los costados de la cabeza no tienen líneas y el vientre es color crema, banco o amarillo generalmente sin manchas.


Especies parecidas

 

 

Tamaño


Serpiente grande y corpulenta que mide en promedio 1.60m, aunque hay organismos de hasta 1.80m.
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.
Hábitos

De hábitos crepusculares y nocturnos, esta cascabel pasa el día escondida bajo troncos, rocas, entre la maleza o en madrigueras de otros animales. Sus movimientos son más bien lentos debido a su corpulencia.

Alimentación

Se alimenta principalmente de roedores pequeños (Liomys salvini y Sigmodon hyspidus), ardillas y puede ocasionalmente incluir presas más grandes como tlacuaches y a veces consume lagartijas grandes (Ctenosaura similis); en zonas próximas a los asentamientos humanos se ha reportado que consume ratón común (Mus musculus). Se tienen algunos datos sobre su conducta reproductiva; el cortejo y apareamiento son en diciembre y enero, algunas veces las hembras pueden retener el esperma por varios meses antes de la fertilización y los nacimientos son entre mayo y julio.

Reproducción

 

Vivípara.

Número de crías

El promedio de crías por camada es de 47, estas nacen midiendo 22.7 centímetros en promedio. Las hembras alcanzan su madurez sexual a los 1.20m.

Distribución

 

Desde México hasta Costa Rica

Distribución conocida para México

 

Campeche, Jalisco, Michoacán, Morelos, Oaxaca, Puebla, Quintana Roo, Veracruz, Tabasco, Chiapas, Yucatán.
Hábitat
Habita una amplia gama de tipos de vegetación en toda su área de distribución. Puede encontrarse desde regiones semi áridas en selva baja y mediana caducifolia, hasta zonas muy húmedas como la selva alta, siendo muy poco frecuente en este tipo de vegetación de hecho, se dice que está ausente de los bosques lluviosos. También ha sido registrada en bosques de pino-encino y pastizales; sin embargo esta especie se ha visto favorecida por la modificación de la vegetación debido a las actividades humanas ya que es abundante en tierras de cultivo, pastizales para ganado y en las cercanías de las casas en comunidades rurales.

Estatus de protección
 La pérdida de hábitat así como diversas actividades humanas constituyen el principal factor de riesgo para esta especie. Las personas matan a este animal en cuanto se le encuentra, desgraciadamente es presa fácil debido a su corpulencia y movimientos lentos además de que es encontrada frecuentemente en las áreas de cultivo en donde abundan los roedores. Adicionalmente algunas observaciones indican que esta especie es encontrada atropellada periódicamente durante su temporada de mayor actividad. En algunas comunidades Mayas de México su carne es considerada como medicinal y su piel es usada para elaborar artesanías. En México Crotalus durissus se consideró especie sujeta a protección especial (Pr) por la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2001, sin embargo debido a los cambios taxonómicos C durissus pasó a ser C. simus y algunas otras subespecies subieron de categoría (C. culminatus; C. totonacus, C. Tzabcan).

IUCN

 

 

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