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Lancehead Rattlesnake

Crotalus polystictus (Cope, 1865)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE 
Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Viperidae

GENERO 
Crotalus

ESPECIE(S)
polystictus

SUBESPECIES

  

Tipo de venenoHemotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
 

Descripción

Su cabeza es delgada en comparación con su cuerpo robusto el cual presenta una coloración que puede ser café o gris con tonalidades doradas o rojizas en la parte media del cuerpo. Tiene un patrón de manchas dorsales que la caracterizan entre muchas especies de serpientes de cascabel; son series de manchas de forma romboide o triangular, muy simétricas que corren a lo largo de todo su cuerpo. Hacia la región caudal estas manchas se presentan a manera de pequeños anillos alternados en blanco y negro. En la parte superior de la cabeza tiene dos pares de líneas claras casi blancas colocadas diagonalmente desde el centro a los lados. Al nivel del ojo corre otra línea blanca hacia la región mandibular la cual es blanca como su vientre.


Especies parecidas

 

 

Tamaño


Esta serpiente mide entre 70 y 80cm de longitud total
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.
Hábitos

Esta especie puede encontrarse activa durante el día o por la noche; se le encuentra asociada a zonas abiertas dentro de los bosques de coníferas especialmente en zonas con abundantes rocas. También se han hecho observaciones de su ocurrencia en zonas agrícolas cercanas a grandes asentamientos humanos. En algunas partes se ha observado que C. polystictus utiliza las madrigueras de otros animales como mamíferos y tortugas como refugio.

Alimentación

No se tienen estudios detallados sobre sus aspectos biológicos pero se infiere que se alimenta de mamíferos pequeños, lagartijas y anfibios.

Reproducción

 

Vivípara.

Número de crías

Se sabe que nacen de 3 a 20 crías en cada camada.

Distribución

 

México.

Distribución conocida para México

 

Aguascalientes, Colima, Distrito Federal, Guanajuato, Hidalgo, Estado de México, Puebla, Morelos, Tlaxcala, Querétaro, Zacatecas, Veracruz, Jalisco y Michoacán.
Hábitat
Habita en una amplia gama de tipos de vegetación; se le puede encontrar en humedales, bosques de coníferas, matorral xerófilo, pastizal y mezquital a alturas de entre 1,450 y 2,600 metros.

Estatus de protección
Debido a que en su área de distribución hay asentamientos humanos muy grandes, las amenazas principales para esta especie son la pérdida de hábitat, cambio en el uso de suelo y las consecuencias que esto acarrea. Las muertes producidas por humanos representan una presión adicional para sus poblaciones. Un factor reciente es la creciente demanda de estos animales para su mantenimiento en cautiverio, basta con hacer una búsqueda de esta especie en Internet para ver la gran cantidad de estos animales que están en manos de coleccionistas nacionales e internacionales, particularmente europeos. Por esto, la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2001 la cataloga como especie sujeta a protección especial (Pr).

IUCN

 

Least Concern (LC)

Literatura citada

 

  1. Bryson, R. W., G. Ulises, and D. Lazcano. 2003. Observations on a population of Mexican lance-headed rattlesnake (Crotalus polystictus) from an agricultural area in the Mexican state of México. Herpetological Review 34: 313-314.
  2. Campbell, J. A. & Lamar, W. W. 1989. The Venomous Reptiles of Latin America. Comstock Publishing/Cornell University Press, Ithaca.
  3. Campbell, J. & W. Lamar. 2004. The Venomous Reptiles of the Western Hemisphere. Cornell University Press. 898 pp.
  4. Cope, E.D. 1866. Third contribution to the herpetology of tropical America. Proc. Acad. Nat. Sci. Philadelphia 17: 185-198.
  5. Cope, E.D. 1885. Twelfth contribution to the herpetology of tropical America. Proc. Amer. Philos. Soc. 22: 167-194.
  6. Greene, H. W. 1997. Snakes. The Evolution of Mistery in Nature. University of California Press. 351 pp.
  7. Klauber, L. M. 1972. Rattlesnakes: Their habits, life histories and influence on mankind. Berkeley: University of California Press.
  8. McCranie, James R. 1976. Crotalus polystictus. Catalogue of American Amphibians and Reptiles (180): 1-2.
  9. McDiarmid, R. W.; Campbell, J. A. & Touré, T. A. 1999. Snake species of the world. Vol. 1. Herpetologists’ League, 511 pp.
  10. Mendoza-Quijano, F. & Quintero Díaz, G. 2007. Crotalus polystictus. In: IUCN 2008. 2008 IUCN Red List of Threatened Species. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 23 December 2008.
  11. Ramírez Bautista, A. y M. C. Arizmendi. 2004. Crotalus polystictus. Sistemática e historia natural de algunos anfibios y reptiles de México. Facultad de Estudios Superiores Iztacala, Unidad de Biología, Tecnología y Prototipos (UBIPRO), Universidad Nacional Autónoma de México. Bases de datos SNIB-CONABIO. Proyecto W013. México. D.F.
  12. Sigala-Rodríguez, J. J. y Vázquez-Díaz, J. 1996. Serpientes Venenosas de Aguascalientes. Cuaderno de Trabajo No. 56. Cuadernos de Trabajo, Serie de Agricultura y Recursos Naturales. Gob. del Edo. de Aguascalientes.