Víbora Cornuda

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Sidewinder

Crotalus cerastes (Hallowell, 1854)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE 
Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Viperidae

GENERO 
Crotalus

ESPECIE(S)
cerastes

SUBESPECIES
 
cerastes cercobombus laterorepens

  

Tipo de venenoHemotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
 

Descripción

Su cabeza triangular se distingue fácilmente del resto del cuerpo Su característica distintiva es el alargamiento de las escamas que están sobre los ojos (supraoculares) dando la apariencia de cuernos. Sus escamas tienen una prolongación central o quilla muy marcada en la región dorsal. El color de este animal es  beige o gris blanquecino, en la cabeza tienen una línea obscura ancha detrás de los ojos. Las manchas dorsales son de 28 a 47, más o menos cuadradas, de color café tornándose en bandas hacia la parte final del cuerpo. Los espacios entre las manchas son muy claros, a veces blancos. Ocasionalmente presenta manchas en forma de puntos negros dispersos desde la cabeza a la cola, la cual tiene anillos alternados de color blanco y negro hacia la base del cascabel. El color del vientre es beige, blanco o amarillo pálido.


Especies parecidas

 

 

Tamaño


Serpiente mediana que mide de 50 a 80cm como adulto, en esta especie por lo general, las hembras son más grandes que los machos.
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.
Hábitos

Es una especie desértica, asociada comúnmente a zonas con dunas de arena fina aunque no está confinada solo a estos sitios ya que se le encuentra en ambientes rocosos y matorrales dispersos. Generalmente es nocturna y su temporada de mayor actividad va de febrero a principios de noviembre con picos de actividad entre abril y junio. Esta especie posee una característica muy peculiar al desplazarse sobre sustratos suaves como las dunas de arena, ya que realiza movimientos contorneando su cuerpo en una curva en forma de "s" a manera de tener solamente 2 puntos de apoyo a la vez sobre el suelo. Este movimiento deja huellas inconfundibles en la arena. Se tienen datos de que esta especie recorre grandes distancias en sus movimientos cotidianos, algo así como 173 m en promedio por noche, registrando distancias máximas de 1260 metros en una sola noche. Además se establece que el ámbito hogareño de esta serpiente va de 25 a 100 hectáreas.

Alimentación

Los adultos se alimentan principalmente de mamíferos pequeños como la rata canguro (Dipodomys) y ratones (Perognathus), los juveniles prefieren lagartijas (Cnemidophorus tigris y Uma notata), legan a incluir ocasionalmente aves y serpientes.

Reproducción

 

Vivípara.

Número de crías

En cuanto a su reproducción se sabe que tiene de 5 a 16 crías por camada que miden de 12 a 16 centímetros al nacer con proporción de sexos de 1 macho por cada 0.74 hembras. Se han encontrado recién nacidos desde mediados de abril hasta noviembre.

Distribución

 

Estados Unidos y México.

Distribución conocida para México

 

Baja California Norte, Baja California Sur y Sonora.
Hábitat
Se encuentra en los desiertos con dunas de arena, en matorral xerófilo, chaparral y en el borde de bosque de Pinus. Se le ha registrado desde el nivel de mar hasta 1,830 metros, usualmente se encuentra por debajo de los 1,200 metros.

Estatus de protección
Su distribución no es tan restringida como las de otras especies de la zona, no obstante con los datos de los estudios que han sido realizados no se pueden catalogar como una especie abundante. De hecho su afinidad por ciertos tipos de hábitat específicos como las dunas de arena hace a este animal susceptible a modificaciones en el ambiente. Estas modificaciones producto de las actividades humanas son las que ponen mayor presión a sus poblaciones. Adicionalmente el comercio de su piel y en menor escala (aunque no se ha evaluado) el comercio ilegal se suma a los factores de riesgo que enfrenta esta serpiente. Por esto, la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2001 la categoriza como especie sujeta a protección especial (Pr).

IUCN

 

Least Concern (LC)

Literatura citada

 

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