Cascabel Serrana

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Western Diamond Backed Rattlesnake

Crotalus atrox (Baird & G Crotalus atrox irard, 1853)

TAXONOMÍA

REINO Animalia

PHYLUM Chordata

CLASE Reptilia

ORDEN 
Squamata

SUBORDEN 
Serpentes

FAMILIA 
Viperidae

GENERO 
Crotalus

ESPECIE(S)
atrox

SUBESPECIES 

 

 

  

Tipo de venenoHemotóxicoDentición
Comportamiento defensivo
Es la especie que anualmente provoca más muertes que cualquier otra serpiente en los Estados Unidos esto debido a su carácter irritable, su coloración críptica y el descuido al tratar de manipularlas.

Descripción

Su cabeza triangular, que se distingue fácilmente del resto de su cuerpo, tiene un par de líneas laterales claras en diagonal por delante y detrás del ojo. El color del dorso es gris o café rojizo con manchas dorsales café en forma de diamante bordeados con una hilera de escamas obscuras, estas manchas son particularmente simétricas en la parte media del cuerpo. Las escamas tienen manchitas o puntos negros que dan la apariencia de estar sucia. La parte final de su cola es mas clara y tiene de dos a ocho manchas negras alternadas con blancas en forma de anillos antes del cascabel. El color del vientre es amarillo claro.


Especies parecidas

 

 

Tamaño


Es una de las serpientes de cascabel más grandes ya que en promedio mide 1.70m, aunque no son raros los ejemplares con más de 2m.
Tamaño del Humano (1.70mts) con respecto al largo de la serpiente, siempre se muestra el espécimen más largo que ha sido reportado en la literatura.
Hábitos

Es de hábitos crepusculares y nocturnos, aunque en los meses más calurosos es preferentemente nocturna. Está activa principalmente durante los meses de abril a octubre, desplazándose en promedio 51 metros por día. Los machos de esta especie son territoriales por lo que; se ha estimado un rango hogareño de 5.42 hectáreas. En temporada reproductiva combaten elevando la parte anterior de su cuerpo lo más que pueden, en ocasiones "trenzando" su cuerpo al del otro macho. C. atrox forma agregaciones de entre 100 y 200 individuos para pasar el invierno en cuevas, algunas serpientes se mueven hasta 3.5 kilómetros en estas migraciones invernales

Alimentación

Esta especie consume principalmente mamíferos pequeños como ratas, ratones, rata canguro, ardillas y conejos, sin embargo algunos registros adicionales de su dieta son aves (Sula nebouxi) y lagartijas (Uta palmeri).

Reproducción

 

Vivípara.

Número de crías

La reproducción es anual y tiene de 19 a 36 crías por camada (2-7 en Arizona), las cuales nacen midiendo unos 27 centímetros. Los nacimientos ocurren entre agosto e inicios de septiembre, la madurez sexual la alcanzan al tercer año de vida; probablemente lleguen a vivir hasta 15 años.

Distribución

 

Estados Unidos y México.

Distribución conocida para México

 

Baja California Norte, Baja California Sur, Guanajuato, Puebla, Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, Sinaloa, Durango, Zacatecas, San Luis Potosí, Veracruz, Hidalgo, Querétaro y Oaxaca.
Hábitat
Debido a su distribución amplia, se le puede encontrar en un gran número de ambientes, desde pastizales, matorral xerófilo, bosques de coníferas hasta las selvas bajas. Se han registrado ejemplares desde el nivel del mar hasta los 2440 metros.

Estatus de protección
 La Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2001 la cataloga como especie sujeta a protección especial (Pr). El principal peligro que enfrenta esta especie al igual que muchas de las serpientes de cascabel son la destrucción y modificación del hábitat. Adicionalmente se enfrenta a la matanza producida por los humanos, ya que esta acción es lo primero que las personas hacen al encontrarse en el campo con una de estas serpientes. Por otro lado, el comercio ilegal para utilizar su piel en sitios como San Luis Potosí, constituye una presión adicional para la especie y en menor grado el uso de este reptil para el consumo humano.

IUCN

 

Least Concern (LC)

Literatura citada

 

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